committed to historic Baptist & Reformed beliefs

 

THE EPISTLE TO THE READER

Considering that all means and helps are necessary for men, to provoke them to the practice of religion, and obedience of the truth, especially in this latter age of the world, when our Saviour Christ witnesseth that because of the bounding iniquity the love of many shall wax cold, which appeareth too manifest in these days. Therefore we have thought good to manifest unto thee "good reader" the manner of the life of (John Smith), remaining for a time at Amsterdam in Holland, and how he carried himself in his sickness, even unto his death. Whereunto we have annexed a small confessions of faith: with a little treatise which he writ not long before his death, desiring that it should be published unto the world; in the reading whereof we beseech thee to cast away prejudice, and be not forestalled with the supposed errors held by him, or us, nor with the censure of other, which have thrust themselves too far into the room of God, to judge things before the time; but try all things, and take that which is good: and in trying, put on love, which will teach thee to interpret all things in the best part, and the rather, because that to take things in the evil part is the property of an evil mind. Even as the bee and spider coming both to one flower, the one taketh hone and the other poison, according to their nature, so it is with man: for he that is full despiseth an honeycomb, and the sick stomach abhorreth most pleasant meat, but to the sound and hungry all good things have a good taste; even so it is in spiritual matters: and therefore we direct these things especially unto two sorts of men, the one is the careless professor, who placeth all his religion in knowledge, in speaking, and in outward profession; that such may know that true religion consisteth not in knowledge, but in form of godliness, and do deny the power thereof, are to be separated from: the other is the hungry soul, and the upright in heart, which seek the Lord, to let them see an know that there is in the Lord all sufficience, and such a measure of the age of the fulness of nature, and may come to the measure of the age of the fulness of Christ (Eph. IV. 13), and to bring every thought into the obedience of Christ. The which who so well considereth, it will cause them not to be careless and negligent, but careful and diligent, to use all means which may further them in this great work of the Lord. Al know also, that the intent of the author is not to teach any man either to despise or neglect the holy ordinances, appointed by Jesus Christ for the help of His Church, not to attribute unto them more than is meet, but to use them as means to bring us to the end; that is that the Lord hath not given His word, sacraments and the discipline of the Church unto His people, to the end that they should satisfy themselves with the outward obedience thereof, no to think that all is well when they walk therein; but also to be translated into the obedience of that which the word teacheth, and sacraments signify unto them; that is, to be made like to Jesus Christ in His life, sufferings, death, burial, resurrection and ascension, by being partakers with Him of one and the same spirit; consider what we say, and the Lord give thee understanding in all things.

 

Dutch Translation:

DE EPISTLE JEGENS DE LEZER Beschouwen dat alle bedoelt en helpt bent noodzakelijk voor mannen, jegens provoceren hen jegens de oefenen of godsdienst, en gehoorzaamheid of de waarheid, especially in dit laatstgenoemde leeftijd of de wereld, toen onze Redder Christus witnesseth dat vanwege de bounding iniquity de beminnen of veel zal wax kou, hetwelk appeareth ook ladingsbrief in deze dagen.Daarom we hebben dacht goed jegens ladingsbrief unto thee "goed lezer" de manier of de leven of (John Smith), achtergebleven voor een maal at Amsterdam in Holland, en hoe hij droeg himself in zijn sickness, effenen unto zijn dood. Whereunto we hebben annexed een small bekentenissen of geloof: mede een klein treatise hetwelk hij writ niet lang vr zijn dood, desiring dat het zou stel gepubliceerd unto de wereld; in de leest whereof we beseech thee jegens gietstuk voort vooroordeel, en stel niet forestalled mede de vermoed errors gehouden bij hem, or ons, nor mede de censure of ander, hetwelk hebben thrust themselves ook ver into de kamer of God, jegens beoordelen dingen vr de maal; doch proberen alle dingen, en nemen hetgeen is goed: en in probeert, gezet aan beminnen, hetwelk will onderwijzen thee jegens vertolken alle dingen in de best deel, en de liever, omdat dat jegens nemen dingen in de euvel deel is de eigenschap of een euvel mind.Effenen als de bij en spin komen beide jegens een- bloem, de een- taketh hone en de ander vergif, volgens hun natuur, dus het is mede man: voor hij dat is vol despiseth een honeycomb, en de misselijk maag abhorreth meest aangenaam vlees, doch jegens de geluid en hongerig alle goed dingen hebben een goed smaak; effenen dus het is in geestelijk matters: en daarom we besturen deze dingen especially unto twee sorts of mannen, de een- is de achteloos professor, wie placeth alle zijn godsdienst in kennis, in spreekt, en in outward beroep; dat dergelijk mei weten dat waar godsdienst consisteth niet in kennis, doch in form of goddelijkheid, en doen ontkennen de macht thereof, bent jegens stel gescheiden van: de ander is de hongerig ziel, en de rechtopstaand in hart, hetwelk zoeken de Lord, jegens gelaten hen zien een weten dat aldaar is in de Lord alle sufficience, en zo'n maat of de leeftijd of de fulness of natuur, en mei gekomen jegens de maat of de leeftijd of de fulness of Christus (Eph. IV.13), en jegens brengen al dacht into de gehoorzaamheid of Christus. De hetwelk wie dus put considereth, het will bewerken hen niet jegens stel achteloos en nalatig, doch zorgvuldig en diligent, jegens aanwenden alle bedoelt hetwelk mei verder hen in dit great arbeiden of de Lord. Al weten mee, dat de bedoeling of de auteur is niet jegens onderwijzen enig man either jegens verachten or verwaarlozen de holy ordinances, genoemde bij Jesus Christus voor de helpen of Zijn Kerk, niet jegens attribuut unto hen meer dan is ontmoeten, doch jegens aanwenden hen als bedoelt jegens brengen ons jegens de einde; dat is dat de Lord hath niet gegeven Zijn woord, sacraments en de discipline of de Kerk unto Zijn lieden, jegens de einde dat ze zou voldoen themselves mede de outward gehoorzaamheid thereof, geen jegens denken dat alle is put toen ze wandelen daarin; doch mee jegens stel vertaald into de gehoorzaamheid of hetgeen de woord teacheth, en sacraments betekenen unto hen; dat is, jegens stel gemaakt evenals jegens Jesus Christus in Zijn leven, sufferings, dood, burial, verrijzenis en ascension, bij is partakers mede Hem of een-en dezelfde geest; aanzien wat we zeggen, en de Lord geef thee begrijpen in alle dingen.

 
 
The Reformed Reader Home Page 


Copyright 1999, The Reformed Reader, All Rights Reserved